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Angleterre - Kelly SMITH met un terme à sa carrière

La meilleure buteuse de l'histoire de la sélection anglaise (46 buts) a annoncé qu'elle se retirait du football à 38 ans.



Kelly Smith, 117 sélections et 46 buts (photo FA)
Kelly Smith, 117 sélections et 46 buts (photo FA)
En 117 sélections, Kelly Smith qui avait arrêté de jouer en sélection en février 2015 après vingt ans de carrière aura inscrit 46 buts sous le maillot des Lionesses. Sa carrière de joueuse aura été marquée par deux Coupes du Monde, et quatre Euros, ainsi que les JO 2012 avec la sélection de Grande-Bretagne.

Vainqueur à six reprises du champion anglais, et de cinq coupes nationales, dont la dernière face à Chelsea avec Arsenal en mai dernier devant 32 912 spectateurs à Wembley.

Après avoir brillé avec Arsenal (76 buts en 51 matchs), elle rejoint les Etats-Unis jouant pour les Universités Américaines avant de porter les couleurs de Philadelphia Charge. Première joueuse anglaise professionnelle aux Etats-Unis, elle évoluera deux saisons aux côtés de la Française Marinette Pichon partie aussi à la découverte outre-Atlantique. A l'automne 2004, après un passage à New Jersey Wildcats, elle retourne dans son club de coeur Arsenal. Lors de la saison 2006-2007, elle réussit avec son club un quadruplé historique (championnat, coupe d'Angleterre, coupe de la Ligue, Ligue des Champions) mais manquera la finale en raison d'une suspension.

En 2009, comme plusieurs autres compatriotes, elle rejoint le nouveau championnat américain et le club de Boston Breakers (45 matchs/18 buts). Trois saisons plus tard, retour à Arsenal en mars 2012 dans le nouveau championnat anglais. C'est ici même qu'elle y a mis un terme à sa carrière.

Cependant, sa carrière n'aura pas été toujours rose, Kelly Smith aura souffert de problèmes d'alcool qui ont terni sa carrière pendant une période marquée par plusieurs séries de blessures. Ce n'est qu'en 2004 lorsqu'elle ne jouait pas en raison de blessure, qu'elle prend conscience de sa dépendance. Après une cure, elle a su cependant bien réagir après 2005.


Vendredi 13 Janvier 2017
Sebastien Duret

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