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Coupe du Monde U20 - Présentation du Groupe C : Un favori passera à la trappe

Dans ce groupe, trois équipes considérées parmi les favorites de la compétition se livreront des duels de premier plan dès la phase de groupe. Face à l'Espagne, aux États-Unis et au Japon, le Paraguay, l'équipe probablement la plus faible du tournoi, devrait souffrir.



Vainqueur de la Sud Ladies Cup en juin dernier, les Etats-Unis figurent parmi les favoris (photo US Soccer)
Vainqueur de la Sud Ladies Cup en juin dernier, les Etats-Unis figurent parmi les favoris (photo US Soccer)
Ce troisième groupe présente la particularité de comporter trois favoris de la compétition : l'Espagne, les États-Unis, et le Japon. L'expérience des deux derniers cités, ainsi que l'histoire récente, leur donne peut-être un avantage par rapport à l'Espagne, dominatrice en U19 au niveau européen, mais qui n'a jamais obtenu de résultat probant à l'échelle internationale. Il est difficile de savoir laquelle de ces trois équipes manquera les quarts de finale, car elles ont toutes la possibilité, non seulement d'en sortir, mais de gagner le titre mondial. La quatrième équipe du groupe, le Paraguay, devrait connaître un deuxième Mondial compliqué, car il n'est pas impossible que chaque but qu'elle encaissera auront de l'importance pour ses trois adversaires... et si rien n'est impossible en football, il est tout de même compliqué d'imaginer le Paraguay créer la surprise même si elle possède des éléments offensifs de qualité.

Espagne

Le vainqueur de l'Euro qualificatif cherchera dans cette compétition à obtenir le meilleur résultat de son histoire, c'est à dire rejoindre au minimum les demi-finales. Si elle parvient à s'extirper de ce groupe, tout est possible par la suite. L'effectif est complet et équilibré, solide et prometteur à tous les postes, proposant un bon mélange de joueuses expérimentées et de jeunes espoirs, et dispose d'une bonne longueur de banc pour jouer le titre sur la durée. Reste à savoir si son manque d'expérience dans la compétition, ainsi que la jeunesse de certaines de ses pépites (Eva Maria Navarro ou Claudia Pina par exemple sont nées en 2001), ne constitueront pas un obstacle alors que l'équipe sera opposée à deux autres favoris de la compétition.

Parcours qualificatif : L'Espagne a remporté l'Euro U19 qualificatif qui se déroulait l'été dernier en Irlande du Nord en battant en finale l'équipe de France.
20/08/17 France - Espagne : 2-3 (Patricia Guijarro 18', 90', Damaris Egurrola 85')
17/08/17 Pays-Bas - Espagne : 2-3 (Lucia Garcia 47', Maite Oroz 68', Patricia Guijarro 77')
14/08/17 Espagne - Ecosse : 1-0 (Patricia Guijarro 55')
11/08/17 Allemagne - Espagne : 2-0
08/08/17 Irlande du Nord - Espagne : 0-2 (Olga Garcia 30', Patricia Guijarro 53')
31/05/17 Belgique - Espagne : 1-3 (Olga Garcia 48', 71', Natalia Ramos 54')
28/05/17 Espagne - Hongrie : 3-0 (Damaris Egurrola 27', Olga Garcia 35', Ana Marcos Moral 78')
26/05/17 Espagne - Russie : 3-1 (Olga Garcia 36' s.p., Aitana Bonmati 45', Patricia Guijarro 47')
20/09/16 Ukraine - Espagne : 0-5 (Olga Garcia 31', Cintia Montagut 41', Silvia Mérida 63', Macarena Portales 67', Maite Oroz 84')
17/09/16 Espagne - Azerbaïdjan : 7-0 (Andrea Sierra 24', 58', 77', Olga Garcia 31', 85', Aitana Bonmati 56', Patricia Guijarro 61')
15/09/16 Espagne - Lettonie : 18-0 (Maite Oroz 25', 38', 90+3', Olga Garcia 33', 36', 51', 70', Patricia Guijarro 45', 65', Aitana Bonmati 61', 75', 84', Carmen Menayo 71', 87', Natalia Montilla 81', Ane Azcona 82', 90+2', Dana Nikitina 90+1' c.s.c.)

Matchs de préparation
NB. Initialement une rencontre contre le Ghana était programmée mais des problèmes d'obtention de visa pour les Ghanéennes ont contraint à l'annulation de ce match.
21/07/18 Espagne - Navarre U16 : 0-2

Histoire dans la compétition :
Il ne s'agira que de la troisième participation de l'équipe à la compétition. Il y a deux ans, pour sa deuxième participation, elle avait atteint les quarts de finale, battue par les futures championnes du monde nord-coréennes après prolongation.

États-Unis

Pas forcément très convaincante lors du tournoi qualificatif, l'équipe est montée en puissance depuis, et n'a qu'un objectif en tête, le titre mondial. Toujours dangereuse, quelles que soient les générations, elle présente cette année une équipe qui aura non seulement -et comme d'habitude- des individualités au-dessus du lot, à commencer par Sophia Smith ou Ashley Sanchez en attaque, mais également une équipe plus complète que ce qu'elle a pu être par le passé. Heureusement pour ses adversaires, des joueuses éligibles telles que Tierna Davidson en défense ou Mallory Pugh en attaque ne seront pas de la partie, et cette génération (bien que renouvelée) n'était pas parvenue à sortir de son groupe (qui comportait également le Japon et le Paraguay) en U17 il y a deux ans.

Parcours qualificatif :
Les États-Unis ont perdu en finale du tournoi qualificatif CONCACAF face au Mexique, vainqueur aux tirs au but. L'équipe avait validé son billet pour la France après sa difficile qualification en quarts de finale face à Haïti.
28/01/18 Etats-Unis - Mexique : 1-1 (tab 2-4) (Tierna Davidson 49')
26/01/18 Etats-Unis - Haïti : 1-1 (tab 3-0) (Jaelin Marie Howell 76')
23/01/18 Etats-Unis - Mexique : 2-1 (Abigail Kim 30', Ashley Sanchez 39')
21/01/18 Jamaïque - Etats-Unis : 1-2 (Sophia Smith 42', Jaelin Marie Howell 89')
19/01/18 Etats-Unis - Nicaragua : 2-0 (Taryn Torres 17', Civana Kuhlmann 53')



Matchs de préparation
03/07/18 Etats-Unis - Brésil : 2-1
30/06/18 Etats-Unis - Brésil : 2-3
10/06/18 Etats-Unis - France : 3-1
07/06/18 Etats-Unis - Haïti : 7-0
05/06/18 Etats-Unis - Allemagne : 3-0
09/04/18 Etats-Unis - Italie U23 : 3-1
07/04/18 Etats-Unis - Angleterre : 1-0
05/04/18 Suède U23 - Etats-Unis : annulé
06/03/18 France - Etats-Unis : 2-2
03/03/18 France - Etats-Unis : 0-1

Histoire dans la compétition :
C'est une des équipes qui n'ont pas manqué le moindre rendez-vous mondial. Elle a remporté trois fois le titre en 2002, 2008 et 2012. En 2016, elle avait été battue par la Corée du Nord en demi-finale (après prolongation) et le Japon lors du match pour la troisième place


Japon

Le dernier favori de ce groupe a remporté son tournoi qualificatif -relevé- avec autorité, et dispose d'un collectif redoutable comme toujours qui permet à ses individualités de briller. Au milieu, Fuka Nagano, désignée Meilleure Joueuse du dernier Mondial U17, sera un maillon essentiel d'une équipe portée vers l'offensive. Son attaque est composée de nombreuses joueuses de qualité, ce qui devrait permettre un turnover intéressant dans l'optique d'aller au bout de la compétition. Dans ce groupe qui verra un favori disparaître rapidement, l'équipe n'aura pas la possibilité d'attendre une montée en puissance, car elle affrontera ses deux principaux adversaires lors des deux premières journées. Défaite en demi-finale lors de ses deux dernières apparitions dans la compétition, l'objectif des Young Nadeshika sera de jouer une première finale mondiale dans cette catégorie qui lui réussit moins bien qu'en U17.

Parcours qualificatif
Le Japon a remporté le tournoi qualificatif de la zone Asie en battant en finale la Corée du Nord, tenante du titre mondial.
28/10/17 Corée du Nord - Japon : 0-1 (Riko Ueki 50')
25/10/17 Japon - Chine : 5-0 (Hinata Miyazawa 47', 48', Chen Qiaozhu 61' c.s.c., Riko Ueki 64', Rina Mehara 85')
22/10/17 Japon - Corée du Sud : 2-0 (Mami Muraoka 49', Oto Kanno 81')
19/10/17 Australie - Japon : 1-5 (Asato Miyagawa 51', Honoka Hayashi 58', Hinata Miyazawa 66', Saori Takarada 72', 90+3')
16/10/17 Japon - Vietnam : 8-0 (Jun Endo 3', Nana Ono 30', Riko Ueki 33', Saori Takarada 53', 59', 67', Mizuka Sato 57', 73')

Matchs de préparation
29/07/18 Pays-Bas - Japon : 2-2
23/06/18 Angleterre - Japon : non communiqué (huis clos)
22/05/18 Japon - Fujiedameisei High School (masc.) : n.c.
07/04/18 France - Japon : 2-0
04/04/18 France - Japon : 0-2

Histoire dans la compétition
Les championnes d'Asie vont disputer leur sixième Coupe du monde. Pour le moment, elles n'ont pas réussi à faire mieux que la troisième place, en 2012 et 2016 (battue en demi-finale par la France).

Paraguay

Pour sa deuxième participation à la compétition, l'équipe n'a pas hérité du tirage le plus clément... Avec trois des favoris pour la victoire finale pour lui faire face, il lui faudra réaliser au moins deux exploits pour espérer se sortir du groupe, et réaliser une surprise qui semble improbable aujourd'hui. Présente dans le groupe des États-Unis et du Japon lors de la Coupe du monde U17 il y a deux ans, elle avait encaissé onze buts. Si les effectifs et les joueuses ont évolué depuis deux ans, il faudra que le Paraguay montre autre chose en défense, en espérant que ses attaquantes aient quelques ballons exploitables pour aller créer l'exploit.

Parcours qualificatif
Le Paraguay a terminé à la seconde place du tournoi qualificatif en Amérique du Sud derrière le Brésil, qui lui a infligé une très sévère défaite lors du match pour le titre.
31/01/18 Paraguay - Brésil : 1-8 (Lice Chamorro 80')
28/01/18 Paraguay - Colombie : 4-2 (Fanny Godoy 5' s.p., Lice Chamorro 61', Dahiana Bogarin 72', Fabiola Sandoval 81')
25/01/18 Paraguay - Venezuela : 3-1 (Fabiola Sandoval 34', Jessica Sanchez 38', Lice Chamorro 44')
21/01/18 Argentine - Paraguay : 0-3 (Fabiola Sandoval 19', Jessica Martinez 24', Dahiana Bogarin 61')
19/01/18 Paraguay - Pérou : 4-1 (Jessica Martinez 52', 57', Fanny Godoy 62', 70')
17/01/18 Equateur - Paraguay : 0-2 (Fabiola Sandoval 28', Lice Chamorro 44')
13/01/18 Colombie - Paraguay : 1-6 (Jessica Martinez 21', 32', 58', 90', Rosa Mino 84', Fabiola Sandoval 88')

Matchs de préparation
26/07/18 Paraguay - Foz Cataratas/Coritiba : 2-0
04/06/18 Paraguay - Argentine : 3-1 (Jeux Sudaméricains Cochabamba 2018)
02/06/18 Bolivie - Paraguay : 0-2 (Jeux Sudaméricains Cochabamba 2018)
31/05/18 Paraguay - Colombie : 1-1 (Jeux Sudaméricains Cochabamba 2018)
29/05/18 Paraguay - Chili : 5-1 (Jeux Sudaméricains Cochabamba 2018)
27/05/18 Paraguay - Equateur : 2-0 (Jeux Sudaméricains Cochabamba 2018)
23/05/18 Paraguay - Deportivo Capiatá : 9-2

Histoire dans la compétition
Il s'agira de la deuxième participation du Paraguay, qui était dans le groupe de la France en 2014 (son parcours s'était arrêté en groupe).


Samedi 4 Août 2018
Charlotte Vincelot/Sébastien Duret

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